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Championship. Le Toulouse Olympique d’entrée sur les gros obstacles

ladepechefrRugby à XIII. Coup d’envoi du Championship la semaine prochaine.

Les Toulousains se sont préparés en affrontant une sélection du Tarn, samedi, à Albi. Photo DDM, Émilie CayreLe grand coup d’envoi du Championship (ex-Leaugue One), le deuxième niveau anglais après la Super League, approche. Et le Toulouse Olympique y a obtenu une franchise pour trois ans, en espérant ensuite intégrer cette fameuse Super League. Les Toulousains débuteront jeudi prochain à Widnes après avoir affronté dimanche, pour le compte du troisième tour de la Challenge Cup (la coupe d’Angleterre), Sheffield.

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Les Toulousains se sont préparés en affrontant une sélection du Tarn, samedi, à Albi. Photo DDM, Émilie Cayre

Lors du dernier week-end, nous avons vu un autre tour de la Northern Rail Cup. Après les surprises des deux premiers week-ends, les équipes fortes du Championship commencent à refaire surface. Halifax s’offre une belle victoire à Sheffield, qui attend donc les Toulousains en Challenge Cup. Deux essais pour l’ancien Dragon Saïd Tamghart, un pour l’ancien joueur des Harlequins, Rob Worrincy. Mais il ne faut pas sous-estimer les gars de la « ville de l’acier », qui vont faire de gros efforts pour battre le TO, après avoir subi une défaite l’année dernière face à une équipe Lézignanaise très motivée. Toulouse doit particulièrement se méfier de Damien Gibson, qui a beaucoup d’expérience du haut niveau avec les Leeds Rhinos, Castleford, et Salford en Super League, de l’international écossais, Alex Szostak, ancien de Bradford et de Villeneuve, et de Ged Corcaran qui jouait pour Halifax lors de leur séjour en Super League. Ces trois joueurs donnent une vraie épine dorsale d’expérience à l’équipe des Eagles.

Widnes confirme son statut de favori du Championship avec une victoire facile à Blackpool grâce notamment à deux essais d’un autre ancien pensionnaire de la Super League, Kohe-Love. Mais le match serré entre Leigh et Whitehaven confirme que le Championship sera un championnat difficile.

Surprise à Dewsbury, avec la victoire des Rams sur leurs voisins des Batley Bulldogs. Dewsbury, rétrogradé en Championship One à la fin de la saison dernière, s’est imposé face à une équipe de la division supérieure. Il n’y a pas beaucoup d’écart entre les deux clubs, et Dewsbury est favori pour la montée en Championship.

Dans les confrontations entre clubs de divisions différentes, nous avons également assisté à une victoire difficile de Doncaster face à Swinton, pensionnaire de l’échelon inférieur.

Jeudi prochain, la rencontre Widnes-Toulouse sera retransmise en direct (20 h 30) au club house du TO, 107 avenue Frédéric-Estèbe à Toulouse. Contact : 05 61 57 80 00.

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