Le TO XIII se renforce avec un joueur de Super League

Le centre Junior VAIVAI s’engage immédiatement avec le Toulouse Olympique jusqu’à la fin de la saison 2020, en provenance d’Hull KR.

Taioalo Junior VAIVAI – qui n’est pas parent avec l’actuel Toulousain Patty VAIVAI –  est né à Auckland, la capitale Néo-Zélandaise, il y a 29 ans, et a été formé chez les South Sydney Rabbitohs. S’il a principalement évolué dans le championnat des réserves, il a tout de même joué 4 matchs de NRL avec les Bunnies, puis 8 de plus avec les Penrith Panthers la saison suivante.

En 2018, il rejoint la Super League et les Hull Kingston Rovers. Avec les « Robins », il a joué 35 rencontres pour 14 essais inscrits, et a fait étalage de son talent. Le centre s’est aussi distingué sur la scène internationale en participant à la dernière Coupe du Monde (2017) avec les Etats-Unis, un essai à la clé.

Blessé en début d’année, il est parti en prêt à York pour reprendre le rythme et connait donc le Championship. Athlétique, puissant et rapide, ce joueur sera un réel atout sur lequel le TO pourra s’appuyer en cette fin de saison, décisive au vu des objectifs du club.

Junior VAIVAI : « Tout d’abord, je voudrais remercier mon père au paradis de nous permettre, à ma famille et moi, d’avoir cette opportunité. Je voudrais remercier Hull KR et son (ancien) coach Tim SHEENS de m’avoir permis de jouer en Super League. Je leur serais éternellement reconnaissant et je leur souhaite le meilleur pour la suite de la saison. J’ai hâte de travailler avec Toulouse. C’est un grand club rempli de joueurs talentueux. Il me tarde d’arriver en France pour me mettre au travail avec les garçons.  »

Bernard SARRAZAIN, Président du TO XIII : « Cette saison encore, nous ne sommes pas épargnés par les blessures, notamment dans la ligne de trois-quarts. Pouvoir compter sur le renfort d’un joueur du niveau de Junior à un poste où nous sommes démunis est une opportunité que nous ne pouvions pas laisser passer. »

Fiche technique :

Prénom : Junior – Nom : VAIVAI – Date de naissance : 18/01/1990 (29 ans)

Taille : 1m80 – Poids : 103 kg – Poste : Centre – Clubs précédents : Hull KR, Penrith Panthers, South Sidney Rabbitohs

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