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TO XIII v Bradford Bulls – Focus sur un monument du Rugby à XIII

TO XIII v Bradford Bulls – Focus sur un monument du Rugby à XIII

Présentation du prochain adversaire du Toulouse Olympique, les Bradford Bulls, que les Olympiens retrouveront ce samedi 29 avril sur la pelouse de Blagnac. Coup d’envoi à 18 heures.

Les Bradford Bulls sont une véritable institution dans le paysage du XIII Britannique du fait de sa très riche histoire. Le club de la ville de Bradford, dans le Yorkshire de l’Ouest, au Nord de l’Angleterre, a été fondé en 1863 et participé à la fondation de la Northern Rugby Football Union (qui deviendra la RFL en 1895).

Après la création en 1904 du club de football, le Bradford City A.F.C., la branche treiziste s’émancipe avec le « Bradford Northern », en 1907. Il se renomme « Bradford Bulls » lors de l’arrivée de la Super League en 1996.

Après 41 ans passés dans l’élite, le club est relégué à l’étage inférieur en 2014, lors du changement de système de compétition et le passage de 14 à 12 clubs dans les deux premières divisions professionnelles Britanniques.

Depuis 1934, les Bulls disputent leurs matchs à l’Odsal Stadium. Une enceinte mythique et particulière puisque installée initialement dans une ancienne mine à ciel ouvert. C’est donc un immense cratère recouvert de tribunes et gradins.

Ce stade est célèbre pour avoir accueilli la plus grande foule pour un match de rugby en Angleterre, en 1954 lors de la finale de la Challenge Cup (à rejouer après un match nul à Wembley entre Warrington et Halifax) : 102 569 spectateurs payants (chiffre minimum, d’autres étant entrés sans billet… la légende parle de 120 000 spectateurs).

Mais c’est également ses performances sur le terrain qui ont fait la réputation de ce club, comme le prouve son palmarès en championnat, avec 2 « RFL Championship » (1979–80, 1980–81) mais surtout 4 Super League (1997, 2001, 2003, 2005) pour 7 finales jouées en 15 ans.

Les Bulls ne sont pas en reste en Cup avec 5 trophées glanés (1943–44, 1946–47, 1948–49, 2000, 2003). L’apogée de « l’âge d’or » du club a eu lieu dans les années 2000 avec 3 World Club Challenges (Coupe du monde des Clubs) remportés en 2002, 2004 et 2006.

Si Bradford évolue aujourd’hui en Championship après avoir été frappé par des problèmes d’ordre financiers et administratifs, les joueurs avancent dans les pas de leurs glorieux aînés dans le but de redonner au blason sa gloire d’il y a quelques années.

Samedi, au stade Ernest Argelès, c’est un monument qui viendra défier les Bleus et Blancs, qui auront donc besoin du soutien de tous pour renverser cet adversaire !

Rappel billetterie :

Entrée générale : 10 euros

Tribune Est : 15 euros
(5€ pour licenciés du TO, étudiants, demandeurs d’emploi, et handicapés – sur présentation d’un justificatif)

Entrée Tribune Honneur/Ouest : 20 euros

Moins de 16 ans : Entrée gratuite

Plusieurs possibilités pour vous procurer les places :

  • A la billetterie du siège du TO XIII (Stade Arnauné – 107, avenue Frédéric Estèbe à Toulouse). Ouverte durant les horaires administratifs (9h-12h et 14h-18h du lundi au vendredi).
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