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League one. Le TO nouveau est arrivé

Rugby à XIII. Toulouse, qui jouera cette saison en League One, vient de boucler son recrutement.

 

Nouvel équipementier (la société italienne Errea : le foot à Lorient, le rugby à Béziers…), nouveau staff (apparition d’un entraîneur-assistant, d’un préparateur physique et d’un spécialiste de l’athlétisme sans oublier le changement de «head coach») et nouveau championnat (la deuxième division anglaise). Le Toulouse olympique fait peau neuve. à commencer par son effectif. Tour du propriétaire avec l’entraîneur Gilles Dumas, qui est aussi manager de l’équipe de France.

 

Pros : le grand huit

En dehors de Damien Couturier et Sébastien Planas, l’effectif compte deux autres internationaux et quatre étrangers dont la tout dernière recrue (signature officialisée mardi) : l’Australien Rory Bromley, 24 ans, 1m82 et 90kg, arrière polyvalent, qui a joué en Queensland Cup.

Éric Anselme (30 ans, 1m87 et 96kg ; deuxième ou troisième ligne, ex-Leeds Rhinos) : « Entre nous deux, c’est déjà une longue histoire… J’avais été le dénicher, au début de sa carrière, pour le faire venir à Saint-Gaudens. Oui, c’est un peu mon fils spirituel. Il s’agit d’une valeur sûre en France (il prépare actuellement le Mondial en Australie) qui devrait remplacer Carrasco. »

Mathieu Griffi (25 ans, 1m87 et 102kg ; pilier, ex-Dragons catalans) : « Lui aussi a goûté à la Super League, même s’il a souvent été blessé ces deux dernières saisons. C’est un vrai guerrier, il a un gabarit et de l’expérience. Certainement la bonne pioche de l’intersaison. »

Brendan Worth (24 ans, 1m87 et 104kg ; pilier, ex-Penrith Panthers) : « Un beau bébé. Il va nous faire un bien fou devant. Et il n’est pas en fin de carrière, il faut le rappeler, malgré une trentaine de combats en NRL… Il avait très envie de découvrir la France, je compte bien en faire un leader. Je compte sur lui pour épauler les plus jeunes. On en a discuté, ça le branche assez. »

Sans oublier les cousins Nathan (22 ans, 1m84 et 88kg ; demi) et Timothy Wynn (23 ans, 1m89 et 105kg ; deuxième ligne) en provenance de Sydney.

 

Semis : ils ne demandent qu’à pousser

Dites treize : mis à part le junior Cédric Romans (19 ans, 1m79 et 89kg ; pilier) ils sont dix du dernier exercice, rejoints par deux renforts.

Sébastien Payan (22 ans, 1m80 et 91kg ; ailier, ex-Dragons) : « Même s’il a plus évolué avec la réserve de l’UTC, il faisait partie intégrante du groupe Super League. Un bel athlète avec de grosses qualités de vitesse. Je pense qu’il va en surprendre plus d’un ! »

Telly Pelo (24 ans, 1m82 et 105kg ; ailier, ex-Ramonville) : « Il s’agit du cousin du joueur des Dragons, Dimitri (à Caloundra avec l’équipe de France, ndlr). C’est un étudiant encore en phase d’apprentissage, il est à l’état brut, il ne demande qu’à progresser. »

 

Stagiaires : un vivier, dix possibilités

Si Hosni Kriouache vient tout juste d’être prêté au voisin saint-gaudinois, le centre de formation n’en reste pas moins fréquenté par dix pensionnaires – il y a quatre nouveaux dont Yohan Barthau (22 ans, 1m88 et 96kg ; deuxième ligne, ex – Saint-Gaudens) et Maxime Cicirko (18 ans, 1m88 et 106kg ; pilier, ex-Carpentras).

Nicolas Delgal (20 ans, 1m77 et 78kg ; demi, ex-Albi) : « C’est un buteur très adroit qui sort d’une excellente saison avec le Racing. Cet été, il a été travailler à Leeds en compagnie d’éric Anselme. Je pense sincèrement qu’il se destine à une grande carrière. »

Antoni Maria (21 ans, 1m89 et 96kg ; deuxième ligne ou centre, ex – Saint-Gaudens) : « Encore une fois, c’est l’avenir. Un polyvalent plein de talent et d’allant. Et ce n’est pas un inconnu puisqu’il faisait quand même partie des préselectionnés pour la Coupe du monde. Il vient au TO pour franchir un cap et s’entraîner comme un pro. Il a un super état d’esprit et semble déjà affûté. »

 


Un «9-13-7» si jamais…

Après la Coupe du monde si l’occasion se présente ou après le championnat de France si le besoin s’en fait sentir, Toulouse pourrait ajouter une dernière pierre à son édifice 2008-2009. « Ce serait un polyvalent talonneur – troisième ligne – demi de mêlée » précise Carlos Zalduendo, par ailleurs plutôt satisfait des transferts, « même si nous n’avons pas réussi à attirer Maxime Grésèque qui préfère rester à Pia. »

 

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