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Challenge Cup – Finale – Good luck Kevin !

Challenge Cup – Finale – Good luck Kevin !

Ce samedi 29 août se disputera sur la pelouse du prestigieux stade de Wembley (Londres) la finale de la Challenge Cup, plus ancienne compétition rugby à XIII, entre Hull KR et Leeds. Une rencontre au sommet à laquelle participera un toulousain formé au TO XIII, Kevin LARROYER, Rover depuis 2 saisons maintenant.

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Lancée en 1896, la finale de la “Cup” déchaîne les passions depuis, non seulement dans le monde treiziste mais pas que, puisque c’est aujourd’hui un des principaux événements sportifs en Grande-Bretagne. Cette année, elle mettra aux prises deux clubs historiques : Hull KR et Leeds.

Les Rhinos, tenants du titre et avec 12 Coupes d’Angleterre à leur palmarès, sont de retour en finale pour défendre leur statut jusqu’au bout, et pourquoi pas signer un doublé retentissant, ce qui serait une première depuis les victoires consécutives de Warrington en 2009 puis 2010. Au vu de la saison tonitruante qu’ils sont en train de réaliser, les joueurs de Brian McDERMOTT semblent les favoris tout désignés de cette finale : après avoir écarté successivement Huddersfield, Hull FC puis St Helens (3 équipes du Super 8s), les Rovers sont à leur portée, d’autant que cette saison, les deux affrontements entre ces deux formations ont tourné à l’avantage de Leeds. Mais gare à l’excès de confiance, surtout sur un match à enjeu comme celui-ci.

Le groupe des Leeds Rhinos : 1. Zak Hardaker ; 2. Tom Briscoe ; 3. Kallum Watkins ; 4. Joel Moon ; 5. Ryan Hall ; 6. Danny McGuire ; 7. Rob Burrow ; 8. Kylie Leuluai ; 10. Jamie Peacock ; 12. Carl Ablett ; 13. Kevin Sinfield (c) ; 14. Stevie Ward ; 15. Brett Delaney ; 16. Mitch Achurch ; 17. Adam Cuthbertson ; 19. Brad Singleton ; 20. Jimmy Keinhorst ; 28. Ash Handley ; 30. Mitch Garbutt.

Car les Robins, même s’ils ne peuvent pas se targuer d’afficher le même palmarès (6 finales de Cup pour une seule victoire, en 1980) ou la même réussite cette saison (ils participent au Middle 8s), sont connus pour être de sérieux combattants sur le terrain. Wigan, les Dragons Catalans et Warrington peuvent en dire quelque chose, eux qui ont été éliminés par les protégés de Chris CHESTER lors des tours précédents. Même s’ils doivent désormais affronter des équipes d’un calibre moindre que Leeds dans le Middle 8s, les joueurs d’Hull KR sont en confiance (3 succès de rang) et bien décidés à ne pas rater le rendez-vous de toute une carrière. Pour eux, mais aussi pour leurs fervents supporters qui attendaient de voir leur équipe en finale depuis 1986 !

Deux “frenchies” participeront à cette finale : John BOUDEBZA, ancien talonneur de Pia et de Lézignan, et Kevin LARROYER, né à Toulouse, à 2 pas d’Arnauné, et passé par toutes les catégories de jeunes du club Olympien, et le Centre de Formation. C’est avec l’équipe Une du TO qu’il a découvert l’Angleterre et le Championship avant de partir aux Dragons Catalans, puis de franchir définitivement la Manche en s’engageant avec les Robins, voilà deux saisons maintenant. Garçon de valeurs, Kevin n’a jamais oublié d’où il venait, et le fait souvent savoir, notamment via les réseaux sociaux, ou autrement. L’ensemble du club Olympien souhaite bonne chance à Kevin pour cette rencontre, en espérant qu’il remporte ce qui est la première finale de sa carrière.

Le groupe de Hull KR : 14 Mitch Allgood ; 6 Maurice Blair ; 24 John Boudebza ; 2 Ben Cockayne ; 1 Kieran Dixon ; 15 James Donaldson ; 20 James Green ; 12 Graeme Horne ; 7 Albert Kelly ; 11 Kevin Larroyer ; 31 Shaun Lunt ; 13 Tyrone McCarthy ; 4 Josh Mantellato ; 34 Tony Puletua ; 18 Liam Salter ; 5 Ken Sio ; 32 Dane Tilse ; 8 Adam Walker ; 19 Kris Welham.

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