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Portrait de la semaine : Mathieu MERCIER

Portrait de la semaine : Mathieu MERCIER

Arrivé en cours de saison au Toulouse Olympique en provenance de l’Avenir Castanéen (Fédérale 1), Mathieu MERCIER est un ailier très véloce qui a réalisé des débuts à 13 prometteurs lors des 3 dernières rencontres du TO. Grand copain d’Eric ANSELME depuis qu’ils ont évolué ensemble au Castres Olympique, Mathieu continue son apprentissage accéléré du XIII. Pour son 1er match à York, l’ailier toulousain a même failli inscrire son 1er essai après 5 petites minutes de jeu mais a été rattrapé in extremis par son adversaire direct. Présent depuis plus d’un mois au sein du Toulouse Olympique XIII, Mathieu MERCIER a accepté de se livrer à une interview.

Fiche d’identité :

Nom : Mercier

Prénom : Mathieu

Age : 28

Taille : 1.78 m

Poids : 87 kg

Poste (s) : ailier

Clubs successifs : CO, Section Paloise, La Rochelle, Castanet, TO

Sélections : Equipe de France Fédérale à XV, Equipe Midi-Pyrénées à 15

Etudes et diplômes : BEP Productique, Bac Professionnel EDPI, BTS Maintenance

Situation familiale : En couple

 

Le passage du 15 au 13

TO : A quel âge as-tu commencé le rugby ?

MM : A 4-5 ans à Rillieux-la-Pape, un petit village au nord de Lyon. Chez moi, le rugby est une tradition familiale. Mon père était entraineur à Rillieux-la-Pape donc j’ai rejoint l’Ecole de Rugby du club.

TO : Comment as-tu découvert le rugby à XIII ?

MM : En 2003, j’ai joué avec Eric ANSELME au Castres Olympique XV. Il venait tout juste d’être élu meilleur joueur français. Comme on s’est bien entendu, il m’a fait découvrir le XIII et m’a donné envie de m’essayer au XIII.

TO : Tu as disputé 9 matches de Top 16 en 2004-2005 avec Pau, puis 68 matches de Pro D2 entre 2005 et 2009 avec La Rochelle avant de rejoindre l’Avenir Castanéen (Fédérale 1). Pourquoi avoir fait le choix du rugby à 13 avec le TO, qui plus est en cours de saison ?

MM : Eric m’a recontacté en début de saison. J’ai par la suite rencontré Gilles DUMAS et j’ai obtenu des résultats plutôt bons pour un quinziste de formation (rire). Mais comme je m’étais engagé avec l’Avenir Castanéen, j’ai attendu la fin de la saison pris quelques semaines de repos pour récupérer et j’ai rejoint le TO.

TO : Quelles sont d’après toi les principales différences entre le 13 et le 15 ?

MM : Au niveau physique, le XIII est clairement plus intense. Au niveau des plaquages, il y a également une grosse différence. A XIII, le plaquage est plus technique et donc plus difficile à assimiler.

 

L’arrivée au TO

TO : Comment se passe ton intégration au sein de l’équipe du TO ?

MM : Très bien. Que ce soit les joueurs ou le staff, tous sont très patients pour bien m’aider à comprendre les systèmes du XIII. J’ai de la chance car beaucoup de joueurs vivent des expériences compliquées quand ils passent d’un rugby à l’autre, car on leur met beaucoup de pression. Personnellement, je me sens vraiment à l’aise avec le XIII même si je n’y joue que depuis peu.

TO : Avec quel(s) joueur(s) t’entends-tu le mieux ?

MM : Plus particulièrement avec Eric ANSELME que je connais depuis plusieurs années et avec Tély PELO qui était mon partenaire de chambre à York et Halifax. Mais tous les gars sont super avec moi.

TO : Justement, tu as joué ton premier match avec le TO, le samedi 9 juillet face aux York City Knights. Comment as-tu vécu cette 1ère rencontre ?

MM : Plutôt bien car c’était une victoire (sourire). Au début du match, j’ai pris ce match comme tous les autres en essayant surtout de mettre en application tous les conseils que l’on m’avait donné depuis 3 semaines. Gilles Dumas ne m’a pas mis la pression. Il m’a demandé d’être bien concentré, de jouer libéré et d’avoir confiance en mes qualités.

TO : Tu as d’ailleurs failli marquer un essai dans les 1ères minutes de jeu…

MM : Ah oui, sur un 3 contre 2, je fais un cadrage débordement et je pense avoir déposé l’arrière adversaire mais il a réussi à m’agripper le maillot au dernier moment. J’étais déçu mais le principal est d’avoir gagné.

 

Questions d’actualités

TO : Tu as joué contre York, Widnes et Halifax depuis ton arrivée. Quelle équipe t’as fait la plus grosse impression ?

MM : Widnes, il joue vraiment rapidement. J’ai également assisté à la rencontre entre TO vs Leigh et les Centurions semblaient vraiment puissants.

TO : Après la belle victoire à York, le TO reste sur deux bons matches face à des candidats au titre (NDLR : Widnes et Halifax), mais n’est pas parvenu à faire basculer les rencontres en sa faveur. Qu’a-t-il manqué selon toi ?

MM : Trop de fautes techniques individuelles. Moi le 1er, à Halifax je suis sanctionné pour un tenu mal joué et du coup on se retrouve à défendre trop rapidement. Après dans le jeu on est bien en place mais ces fautes nous font trop subir et on se fatigue trop à défendre.

TO : Samedi, le TO affronte Dewsbury, un adversaire direct du TO… Que penses-tu de tes prochains adversaires ?

MM : Je ne les ai jamais vus jouer, mais ce qui est certain, c’est qu’il faut que l’on gagne avec plus de 12 points pour leur passer devant.

TO : Ton pronostic pour le match ?

MM : 32-16. J’aimerais bien inscrire mon 1er essai. Je ne suis pas passé loin à York et à Halifax, donc j’aimerais bien inscrire mes premiers points à la maison.

 

Questions personnelles

TO : Quels sont tes points forts ?

MM : Ma vitesse et mes appuis.

TO : Dans quel secteur de jeu dois-tu t’améliorer ?

MM : En défense et surtout dans le placement défensif.

TO : Avec quel(s) joueur(s) as-tu le plus d’affinités sur le terrain ?

MM : Bruno ORMENO qui joue centre sur mon aile. On a fait 3 matches ensemble et on commence à trouver des automatismes. Rory BROMLEY également est un super arrière et il est important pour le placement de la défense.

TO : Quels sont tes objectifs (personnels et collectifs) pour la saison ?

MM : Faire plaisir au public du Stade Arnauné et obtenir le plus de victoires possibles.

 

Si tu étais…

Un joueur de XIII : Sonny Bill Williams

Un sportif : Usain BOLT

Un club : Stade Toulousain

Un plat : Escargot sauce tomate

Une boisson : Red Bull

Une ville : Toulouse

Un pays : France

Un chanteur : Black Eyed Peas

Un endroit pour sortir : Carnaval

Un loisir : automobile

 

Dans l’équipe, qui est le plus…

Chambreur : Constant VILLEGAS

Fêtard : Eric ANSELME

Intellectuel : Rory BROMLEY

Bavard : Eric ANSELME

Beau gosse : Yoan TISSEYRE

Costaud : Tely PELO

Drôle : Eric ANSELME

 

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